miércoles, 19 de julio de 2017

LOS MARES SIN OLAS DE TITAN

Poder contemplar cómo rompen las olas en una playa parece algo exclusivo de la Tierra. Al menos si hablamos de olas de agua líquida, porque en Titán también existen lagos y mares, pero compuestos por metano líquido. Ahora bien, ¿hay olas en Titán? La única forma de saberlo hasta que mandemos una nave a los mares de Titán es usar los datos del radar de la sonda Cassini. Y el último análisis de los resultados demuestra que las olas, si es que pueden llamarse así, apenas tendrían un centímetro de altura.
Perfiles estudiados de los mares de Titán (Grima et al.).
El estudio se ha centrado en los tres mares más extensos de esta luna de Saturno, Kraken, Punga y Ligeia, situados todos ellos en el hemisferio norte (en este hemisferio está el 99% del líquido superficial del satélite). Extraer conclusiones a partir de los datos del radar de Cassini no es nada sencillo y solo ahora el equipo del instrumento RADAR tiene la experiencia suficiente para aprovechar al máximo los resultados de tantos años de observaciones. En el pasado los resultados de RADAR han sido contradictorios o bien han entrado en conflicto con la altura de las olas obtenidas a partir de los datos aportados por el espectrómetro VIMS.


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