sábado, 28 de mayo de 2016

NGC 3621: una galaxia espiral con tres agujeros negros


This image, from ESO’s Very Large Telescope (VLT), shows a truly remarkable galaxy known as NGC 3621. To begin with, it is a pure-disc galaxy. Like other spirals, it has a flat disc permeated by dark lanes of material and with prominent spiral arms where young stars are forming in clusters (the blue dots seen in the image). But while most spiral galaxies have a central bulge — a large group of old stars packed in a compact, spheroidal region — NGC 3621 doesn’t. In this image, it is clear that there is simply a brightening to the centre, but no actual bulge like the one in NGC 6744 (eso1118), for example. NGC 3621 is also interesting as it is believed to have an active supermassive black hole at its centre that is engulfing matter and producing radiation. This is somewhat unusual because most of these so-called active galactic nuclei exist in galaxies with prominent bulges. In this particular case, the supermassive black hole is thought to have a relatively small mass, of around 20 000 times that of the Sun. Another interesting feature is that there are also thought to be two smaller black holes, with masses of a few thousand times that of the Sun, near the nucleus of the galaxy. Therefore, NGC 3621 is an extremely interesting object which, despite not having a central bulge, has a system of three black holes in its central region. This galaxy is located in the constellation of Hydra (The Sea Snake) and can be seen with a moderate-sized telescope. This image, taken using B, V, and I filters with the FORS1 instrument on the powerful VLT, shows striking detail in this odd object and also reveals a multitude of background galaxies. A number of bright foreground stars that belong to our own Milky Way are also visible.
Esta fotografía fue tomada por el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra una peculiar galaxia espiral, conocida como NGC 3621. Al igual que otras galaxias espirales, tiene un disco plano plagado de nubes oscuras, también tiene brazos espirales donde se están formando estrellas en cúmulos (los puntos azules que se ven en la fotografía). A diferencia de la mayoría de las galaxias espirales, NGC 3621 carece de un bulto central – un gran grupo de estrellas viejas agrupadas en una región compacta con forma de esfera –.
NGC 3621 está ubicada en la constelación de Hydra, a una distancia de 22 millones de años luz. Tiene un agujero negro supermasivo activo en su centro que está devorando materia y produciendo radiación. Esto es bastante inusual, porque la mayoría de los núcleos galácticos activos existen en galaxias que contienen bultos prominentes en su regiones centrales. En este caso, se piensa que el agujero negro supermasivo tiene una masa relativamente pequeña, de alrededor de 20.000 masas solares.
Otro rasgo interesante es que se piensa que también hay dos agujeros negros más pequeños cerca del núcleo de la galaxia. Esto hace que NGC 3621 sea un objeto extremadamente interesante y peculiar, que a pesar de no tener un bulto central, tiene un sistema de tres agujeros negros.
Crédito: ESO
FUENTE

NGC 3621: una galaxia espiral con tres agujeros negros


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