jueves, 5 de mayo de 2016

ELEKTRA: UN NUEVO ASTEROIDE TRIPLE


Astronomers have discovered a new satellite orbiting the main belt asteroid (130) Elektra — the smallest object visible in this image. The team, led by Bin Yang (ESO, Santiago, Chile), imaged it using the extreme adaptive optics instrument, SPHERE, installed on the Unit Telescope 3 of ESO’s Very Large Telescope at Cerro Paranal, Chile. This new, second moonlet of (130) Elektra is about 2 kilometres across and has been provisionally named S/2014 (130) 1, making (130) Elektra a triple system. Exploiting the unprecedented sensitivity and spatial resolution of the instrument SPHERE, the team also observed another triple asteroid system in the main belt, (93) Minerva. Asteroids are the relics of the building blocks that formed the terrestrial planets in the early days of the Solar System. Studying asteroids with multiple satellites is of crucial importance because their formation mechanisms can provide information about planet formation and evolution that cannot be revealed by other methods. Using the data gathered with SPHERE the team inferred that both (130) Elektra and (93) Minerva were created in an erosive impact. As a result of the collision substantial chunks of matter can break away into space to form small satellites of one of the original bodies. In this case the small separation of the satellites from their larger parent asteroids, the large mass ratios between the moonlets and the primaries and the same composition between moonlets and primaries support this theory. Links  Research paper by Yang et al.
Los astrónomos han descubierto un nuevo satélite orbitando a (130) Elektra, un asteroide del cinturón principal. El equipo, dirigido por Yang Bin (ESO, Santiago, Chile), ha captado imágenes de este objeto con el instrumento de óptica adaptativa extrema SPHERE, instalado en el Telescopio Unitario 3 del Very Large Telescope de ESO, en Cerro Paranal (Chile). Esta nueva luna menor, la segunda detectada en (130)  Elektra, tiene unos 2 kilómetros de diámetro y ha sido nombrada provisionalmente como S/2014 (130) 1, haciendo de (130) Elektra un sistema triple. Explotando la sensibilidad y la resolución espacial sin precedentes del instrumento SPHERE, el equipo también observó otro sistema triple de asteroides en el cinturón principal, (93) Minerva.
Los asteroides son los restos de los trozos que formaron los planetas terrestres en los primeros días del Sistema Solar. Estudiar asteroides con múltiples satélites es de vital importancia, ya que sus mecanismos de formación pueden proporcionar información sobre la formación planetaria y la evolución que no puede ser revelada por otros métodos.
Utilizando los datos recogidos con SPHERE, el equipo infiere que (130) Elektra y (93)  Minerva fueron creadas por un impacto erosivo, producido cuando dos objetos de tamaño similar chocaron oblicuamente. Como resultado de la colisión, se desprendieron grandes trozos de materia, liberándose al espacio y formando pequeños satélites de uno de los cuerpos originales. En este caso, esta teoría se sustenta por la pequeña separación de los satélites con respecto a sus asteroides padres, más grandes, por la gran proporción de masa entre las lunas menores y las primarias y por tener la misma composición.
Crédito: ESO / Yang
FUENTE

Elektra: un nuevo asteroide triple


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