miércoles, 18 de mayo de 2016

El Hubble Espía a la Galaxia Espiral Barrada NGC 4394

Descubierta en 1784 por el astrónomo germano-británico William Herschel, NGC 4394 es una galaxia espiral barrada situada a unos 55 millones de años luz de la Tierra. La galaxia se encuentra en la constelación de Coma Berenices, y se considera un miembro del cúmulo de Virgo.
NGC 4394 es una galaxia espiral barrada arquetípica, con brazos espirales brillantes que emergen de los extremos de una barra que atraviesa el bulbo central de la galaxia. Estos brazos están llenos de estrellas jóvenes, azules, oscuros filamentos de polvo y regiones difusas brillantes de formación estelar activa. En el centro de NGC 4394 se encuentra una región de gas ionizado conocida como LINER - regiones activas que muestran un conjunto característico de líneas de emisión en sus espectros, átomos débilmente ionizados de oxígeno, nitrógeno y azufre.
NGC 4394 es una galaxia espiral barrada situada a unos 55 millones de años luz de la Tierra. Image Credit: NASA/ESA/Hubble
Aunque las galaxias LINER son relativamente comunes, todavía no está claro de dónde viene la energía para ionizar el gas. En la mayoría de los casos se cree que es la influencia de un agujero negro en el centro de la galaxia, pero también puede ser el resultado de un alto nivel de formación de estrellas. En el caso de NGC 4394, es probable que la interacción gravitatoria con un vecino cercano ha causado que el gas fluya a la región central de la galaxia, proporcionando un nuevo depósito de material para alimentar el agujero negro o la formación de nuevas estrellas
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El Hubble Espía a la Galaxia Espiral Barrada NGC 4394


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