miércoles, 23 de marzo de 2016

NGC 799: una nebulosa esculpida por estrellas masivas


This  image, captured by ESO’s Very Large Telescope (VLT) at Paranal, shows a  small part of the well-known emission nebula, NGC 6357, located some  8000 light-years away, in the tail of the southern constellation of  Scorpius (The Scorpion). The image glows with the characteristic red of  an H II region, and contains a large amount of ionised and excited  hydrogen gas. The  cloud is bathed in intense ultraviolet radiation — mainly from the open  star cluster Pismis 24, home to some massive, young, blue stars — which  it re-emits as visible light, in this distinctive red hue. The  cluster itself is out of the field of view of this picture, its diffuse  light seen illuminating the cloud on the centre-right of the image. We  are looking at a close-up of the surrounding nebula, showing a mesh of  gas, dark dust, and newly born and still forming stars.
En esta imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Paranal, podemos ver una pequeña parte de la conocida nebulosa de emisión NGC 6357, situada a unos 8.000 años luz de distancia, en la cola de la constelación austral de Scorpius (El Escorpión). La imagen brilla con el color rojo que caracteriza a las regiones H II, y contiene una gran cantidad de gas de hidrógeno ionizado y excitado.
La nube está bañada por una intensa radiación ultravioleta — procedente, principalmente, del cúmulo estelar abierto Pismis 24, hogar de algunas estrellas jóvenes azules y masivas — que reemite como luz visible en ese característico tono azul.
El propio cúmulo está fuera del campo de visión de esta imagen, y vemos cómo su luz difusa ilumina la nube (en el centro a la derecha de la imagen). Estamos contemplando una imagen más de cerca de la nebulosa, y vemos una red de gas, polvo oscuro, y estrellas recién nacidas aún formándose.
Crédito: ESO
FUENTE

NGC 799: una nebulosa esculpida por estrellas masivas


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