miércoles, 30 de marzo de 2016

La desorganizada galaxia enana UGC 4459


Despite being less famous than their elliptical and spiral galactic cousins, irregular  dwarf galaxies, such as the one captured in this NASA/ESA Hubble Space Telescope image, are actually one of the most common types of galaxy in the Universe. Known as UGC 4459, this dwarf galaxy is located approximately 11 million light-years away in the constellation of Ursa Major (The Great Bear), a constellation that is also home to the Pinwheel Galaxy (M101), the Owl Nebula (M97), Messier 81, Messier 82 and  several other galaxies all part of the M81 group. UGC 4459’s diffused and disorganised appearance is characteristic of an irregular dwarf galaxy. Lacking a distinctive structure or shape, irregular dwarf galaxies are often chaotic in appearance, with neither a nuclear bulge — a huge, tightly packed central group of stars — nor any trace of spiral arms — regions of stars extending from the centre of the galaxy. Astronomers suspect that some irregular dwarf galaxies were once spiral or elliptical galaxies, but were later deformed by the gravitational pull of nearby objects. Rich with young blue stars and older red stars, UGC 4459 has a stellar population of several billion. Though seemingly impressive, this is small when compared to the  200 to 400 billion stars in the Milky Way! Observations with Hubble have shown that because of their low masses, star formation is very low compared to larger galaxies. Only very little of their original gas has been turned into stars. Thus, these small galaxies are interesting to study to better understand primordial environments and the star formation process.
A pesar de ser menos famosas que las galaxias elípticas o espirales, las galaxias enanas irregulares son uno de los tipos de galaxias más comunes en el Universo. Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra a la galaxia enana UGC 4459, ubicada a 11 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor; en esta constelación también se encuentra la Galaxia Espiral M101, la Nebulosa del Búho M97, M81, M82 y otras galaxias que pertenecen al grupo M81.
La apariencia desorganizada y difusa de UGC 4459 es una característica común de las galaxias enanas. Carecen de una estructura o forma distintiva y casi siempre tienen una apariencia caótica; también carecen de un bulto central o brazos espirales. Los astrónomos sospechan que las galaxias enanas alguna vez fueron galaxias espirales o elípticas, pero fueron deformadas por el tirón gravitacional de objetos cercanos.
UGC 4459 está plagada de jóvenes estrellas azules jóvenes y estrellas rojas viejas; tiene una población estelar de varios miles de millones. Esto puede parecer impresionante, pero es muy poco si se le compara con la Vía Láctea, la cual contiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas.
Observaciones realizadas con el Hubble muestran que debido a su baja masa, la formación de estrellas es muy reducida cuando se le compara con galaxias más grandes. Solo una pequeña porción del gas se convierte en estrellas.
Crédito: NASA / ESA / Hubble
FUENTE

La desorganizada galaxia enana UGC 4459


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