miércoles, 30 de marzo de 2016

La Capa de Hielo Invernal en el Ártico Alcanza Otro Mínimo Histórico

El hielo del Ártico parece haber llegado a un máximo invernal que es el más bajo en los registros por segundo año consecutivo, según un estudio llevado a cabo por científicos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) y la NASA.
Cada año, la capa de agua de mar congelada flotando en la superficie del Océano Ártico y sus mares vecinos se derrite durante la primavera y el verano y vuelve a crecer en los meses de otoño e invierno, alcanzando su punto máximo anual entre febrero y abril. El 24 de marzo, la extensión del hielo marino en el Ártico alcanzó un máximo de 14,52 millones de kilómetros cuadrados, una nueva extensión máxima de invierno que es la más reducida desde que comenzaron los registros por satélite en 1979. Es un poco más pequeña que el anterior récord de 14,54 millones de kilómetros cuadrados que se produjo el año pasado. Los 13 máximos más pequeños en los registros por satélite han ocurrido en los últimos 13 años.
El 24 de marzo, la extensión del hielo marino en el Ártico alcanzó un máximo de 14,52 millones de kilómetros cuadrados, una nueva extensión máxima de invierno
que es la más reducida desde que comenzaron los registros por satélite en 1979. Image Credit: NASA/Goddard
El nuevo mínimo histórico sigue a temperaturas elevadas récord en diciembre, enero y febrero en todo el mundo y en el Ártico. El calor atmosférico probablemente contribuyó a esta medida máxima más baja, con temperaturas de hasta 6 grados centígrados por encima de la media en los bordes de la bolsa de hielo marino, donde es más delgado, dijo Walt Meier, científico del hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.
Los patrones de viento en el Ártico durante enero y febrero también fueron desfavorables para el crecimiento del hielo porque trajeron el aire caliente desde el sur y frenaron la expansión de la cobertura de hielo. Pero en última instancia, lo que probablemente va a jugar un papel más importante en la evolución futura de la extensión máxima del Ártico es el calentamiento de las aguas oceánicas, dijo Meier. "Es probable que vamos a seguir viendo máximos invernales más pequeños en el futuro, porque, además de un ambiente más cálido, el mar también se ha calentado. Esto no permitirá que el borde del hielo se amplíe hasta el sur como solía ", dijo Meier.
"Aunque el alcance máximo del hielo marino puede variar mucho cada año dependiendo de las condiciones climáticas del invierno, estamos viendo una tendencia descendente significativa, y que en última instancia está relacionada con el calentamiento de la atmósfera y los océanos." Desde 1979, esa tendencia ha dado lugar a una pérdida de una capa de hielo marino en invierno de más de 1.605.700 kilómetros cuadrados, que es más del doble del tamaño de Texas.

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