martes, 16 de febrero de 2016

Poniendo en un Mapa la Geología de Plutón

¿Cómo dar sentido a la sorprendente complejidad geológica de Plutón? Para ayudar a entender la diversidad del terreno y para reconstruir la forma de la superficie de Plutón y cómo ha evolucionado con el tiempo, los científicos de la misión han construido este mapa geológico de Plutón.

Este mapa cubre una parte de la superficie de Plutón, que mide 2.070 kilómetros de arriba a abajo, e incluye la extensa llanura de hielo de nitrógeno llamada informalmente Sputnik Planum y el terreno circundante. El mapa se superpone con los colores que representan diferentes terrenos geológicos. Cada terreno, o unidad, se define por su textura y morfología --suave, con cráteres, escarpada o estriada, por ejemplo. Lo bien que una zona puede ser definida depende de la resolución de las imágenes que la cubren. Todo el terreno en este mapa se ha reflejado en una resolución de aproximadamente 320 metros por píxel o mejor, es decir, los científicos pueden atribuir composiciones con relativa confianza.
Las diversas unidades azules y verdosas que llenan el centro del mapa representan diferentes texturas vistas a través de Sputnik Planum, desde el terreno celular en el centro y norte, a las llanuras lisas y llenas de cráteres en el sur. Las líneas negras representan depresiones que marcan los límites de las regiones celulares en el hielo de nitrógeno. La unidad de color púrpura representa el caótico bloque de montañas en el límite oeste de Sputnik, y la unidad de color rosa representa las colinas flotantes esparcidas en su borde oriental. La posible función criovolcánica llamada informalmente Wright Mons aparece en rojo en la esquina sur del mapa. Las escarpadas tierras altas de la informalmente llamada Cthulhu Regio se pintan en marrón oscuro a lo largo del borde occidental, labrado por muchos grandes cráteres de impacto, que se muestran en amarillo.

Mediante el estudio de cómo los límites entre las unidades se atraviesan entre sí, científicos de la misión pueden determinar qué unidades se superponen a otras, y preparar una cronología relativa para las diferentes unidades. Por ejemplo, los cráteres de color amarillo (a la izquierda, en el extremo oeste del mapa) deben haberse formado después de su terreno circundante. La producción de estos mapas es importante para medir los procesos que han operado en Plutón, y cuándo se produjeron en relación con otros procesos en el trabajo.
El mapa base para este mapa geológico es un mosaico de 12 imágenes obtenidas a por la cámara LORRI a una resolución de 390 metros por píxel. El mosaico se obtuvo en un rango de 77.300 kilómetros de Plutón, a una hora y 40 minutos antes de la máxima aproximación de New Horizons el pasado 14 de Julio de 2015.
Images Credits: NASA/JHUAPL/SwRI
FUENTE

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