jueves, 28 de enero de 2016

NGC 6052: el caos provocado por una colisión galáctica


This image, taken with the Wide Field Planetary Camera 2 on board the NASA/ESA Hubble Space Telescope, shows the galaxy NGC 6052, located around 230 million light-years away in the constellation of Hercules. It would be reasonable to think of this as a single abnormal galaxy, and it was originally classified as such. However, it is in fact a “new” galaxy in the process of forming. Two separate galaxies have been gradually drawn together, attracted by gravity, and have collided. We now see them merging into a single structure. As the merging process continues, individual stars are thrown out of their original orbits and placed onto entirely new paths, some very distant from the region of the collision itself. Since the stars produce the light we see, the “galaxy” now appears to have a highly chaotic shape. Eventually, this new galaxy will settle down into a stable shape, which may not resemble either of the two original galaxies.
Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra a la galaxia NGC 6052, ubicada en la constelación de Hércules a 230 millones de años luz de distancia. En un inicio se le clasificó como una sola galaxia con una estructura anormal. Sin embargo, NGC 6052 es una galaxia nueva, producto de la fusión de un par galaxias que se atrajeron gradualmente debido a la fuerza gravitacional, provocando una colisión. Ahora podemos observar la fusión de ambas galaxias en una sola estructura.
Con el proceso de fusión aún en desarrollo, las estrellas son expulsadas de sus órbitas originales y son reubicadas en trayectorias completamente nuevas, algunas de ellas a una gran distancia de la región donde se produjo la colisión. Debido a que las estrellas producen la luz que vemos, la galaxia muestra una forma caótica. Eventualmente, NGC 6052 se estabilizará y tendrá una estructura más ordenada, la cual podría ser completamente diferente a las formas originales de las dos galaxias involucradas en la colisión.
Crédito: NASA / ESA / Hubble

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