martes, 19 de enero de 2016

Juno Bate el Récord de Distancia Recorrida con Energía Solar

La misión Juno de la NASA a Júpiter ha batido el récord al convertirse en el más distante emisario de energía solar de la humanidad. El hito se produjo el 13 de Enero a las 19:00 GMT, cuando Juno se encontraba a 793 millones de kilómetros del Sol.
El anterior récord lo ostentaba la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea, cuya órbita alcanzó los 792 millones de kilómetros en Octubre de 2012, durante su aproximación al cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko.
"Juno ha llevado la tecnología al límite para ayudarnos a aprender acerca de nuestros orígenes", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Utilizaremos todas las técnicas conocidas para ver a través de las nubes de Júpiter y revelar los secretos que posee de la historia temprana de nuestro sistema solar. Simplemente parece justo que el Sol está ayudando a aprender sobre el origen de Júpiter y los demás planetas que le orbitan".
Lanzada en 2011, Juno es la primera nave con energía solar diseñada para operar a una distancia tan grande del Sol. Es por eso que la superficie de los paneles solares necesarios para generar la energía adecuada es bastante grande. La nave espacial Juno pesa cuatro toneladas y lleva tres de 30 paneles solares de 9 metros de largo adornados con 18.698 células solares individuales. En la distancia de la Tierra al Sol, estas células tienen el potencial de generar aproximadamente 14 kilovatios de electricidad. Pero llevar esos mismos rectángulos de silicio y arseniuro de galio hasta el quinto planeta desde el Sol es una historia poderosamente diferente.

 La misión Juno de la NASA a Júpiter ha batido el récord al convertirse en el más distante emisario de energía solar de la humanidad
 La misión Juno de la NASA a Júpiter ha batido el récord al convertirse en el más distante emisario de energía solar de la humanidad. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

"Júpiter está cinco veces más lejos del Sol que la Tierra, y la luz del Sol que llega hasta allí es 25 veces menos potente", dijo Rick Nybakken, director del proyecto Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Aunque nuestros paneles solares masivos generarán sólo 500 vatios cuando estemos en Júpiter, Juno está diseñada de manera muy eficiente, y será más que suficiente para hacer el trabajo".
Antes de Juno, ocho naves espaciales han navegado en las duras condiciones del espacio profundo tan lejos como Júpiter. Todas han utilizado fuentes de energía nuclear para hacer su trabajo. La distancia máxima de Juno del Sol durante su misión científica de 16 meses llegará a los 832 millones de kilómetros.
Juno llegará a Júpiter el 4 de Julio de este año. Durante el próximo año la nave orbitará Júpiter 33 veces, pasando a sólo 5.000 kilómetros por encima de las nubes superiores del planeta cada 14 días. Durante los sobrevuelos, Juno indagará lo que hay debajo de esa cubierta de nubes oscuras, y estudiará las auroras de Júpiter para aprender más acerca de los orígenes, la estructura de la atmósfera y la magnetosfera
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