sábado, 30 de enero de 2016

El extraño comportamiento de la galaxia espiral LO95 0313-192


Despite its unassuming appearance, the edge-on spiral galaxy captured in the left half of this NASA/ESA Hubble Space Telescope image is actually quite remarkable. Located about one billion light-years away in the constellation of Eridanus, this striking galaxy — known as LO95 0313-192 — has a spiral shape similar to that of the Milky Way. It has a large central bulge, and arms speckled with brightly glowing gas mottled by thick lanes of dark dust. Its companion, sitting pretty in the right of the frame, is known rather unpoetically as [LOY2001] J031549.8-190623. Jets, outbursts of superheated gas moving at close to the speed of light, have long been associated with the cores of giant elliptical galaxies, and galaxies in the process of merging. However, in an unexpected discovery, astronomers found LO95 0313-192 to have intense radio jets spewing out from its centre! The galaxy appears to have two more regions that are also strongly emitting in the radio part of the spectrum, making it even rarer still. The discovery of these giant jets in 2003 — not visible in this image, but indicated in this earlier Hubble composite — has been followed by the unearthing of a further three spiral galaxies containing radio-emitting jets in recent years. This growing class of unusual spirals continues to raise significant questions about how jets are produced within galaxies, and how they are thrown out into the cosmos.
Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra a dos galaxias: la galaxia espiral LO95 0313-192 (de canto, ubicada del lado izquierdo) y la galaxia [LOY2001] J031549.8-190623, ubicada del lado derecho.
La galaxia espiral LO95 0313-192 yace a mil millones de años luz de distancia en la constelación de Eridanus. Tiene una forma similar a la de la Vía Láctea, con un bulto central y brazos espirales cubiertos por gas resplandeciente y líneas delgadas de polvo oscuro. Sin embargo, los astrónomos han descubierto una característica extraña en LO95 0313-192: intensos chorros de radio siendo emitidos desde su núcleo. Además la galaxia parece tener otras dos regiones que también emiten chorros de radio, lo que hace a LO95 0313-192 aún más extraña, ya que este tipo de chorros han sido detectados en núcleos de galaxias elípticas gigantes y galaxias en proceso de fusión.
Desde el 2003, los astrónomos han descubierto otras tres galaxias espirales que emiten chorros de radio. Esta clase inusual de galaxias espirales sigue planteando preguntas importantes sobre el origen y producción de los chorros y el mecanismo que provoca su emisión hacia el espacio.
Crédito: NASA / ESA
FUENTE

El extraño comportamiento de la galaxia espiral LO95 0313-192


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