jueves, 12 de noviembre de 2015

MCG+01-02-015: La más solitaria de las galaxias


Only three local stars appear in this image, quartered by right-angled diffraction spikes. Everything besides them is a galaxy; floating like a swarm of microbes in a drop of water, and brought into view here not by a microscope, but by the Advanced Camera for Surveys on the Hubble Space Telescope. In the foreground, the spiral arms of MCG+01-02-015 seem to wrap around one another, cocooning the galaxy. The scene suggests an abundance of galactic companionship for MCG+01-02-015, but this is a cruel trick of perspective. Instead, MCG+01-02-015’s unsentimental naming befits its position within the cosmos: It is a void galaxy, the loneliest of galaxies. The vast majority of galaxies are strung out along galaxy filaments — thread-like formations that make up the large-scale structure of the Universe — drawn together by the influence of gravity into sinuous threads weaving through space. Between these filaments stretch shallow but immense voids; the Universe’s wastelands, where, outside of the extremely rare presence of a galaxy, there is very little matter — about one atom per cubic metre. One such desolate stretch of space is what MCG+01-02-015 reluctantly calls home. The galaxy is so isolated that if our galaxy, the Milky Way, were to be situated in the same way, we would not have known of the existence of other galaxies until the 1960s.
En esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble solamente se pueden observar tres estrellas locales, cruzadas por picos de difracción. El resto de los objetos son galaxias, flotando como un puñado de microbios en una gota de agua, siendo observados a través de un microscopio.
En primer plano, se puede apreciar a la galaxia MCG+01-02-015, cuyos brazos en espiral parecen envolverla como si fuese un capullo. Esta escena sugiere una abundante compañía de galaxias alrededor de MCG+01-02-015, pero no es más que un cruel truco de perspectiva. MCG+01-02-015 es de hecho una ‘galaxia del vacío’.
La gran mayoría de las galaxias están encadenadas a través de filamentos galácticos, unidos por la gravedad. Este tipo de formaciones son las estructuras más grandes del Universo. Entre estos filamentos existen vacíos inmensos con muy poca materia, y que rara vez pueden albergar alguna galaxia. Los vacíos suelen contener un átomo por metro cúbico. Este espacio tan desolado es el hogar de la galaxia MCG+01-02-015. La galaxia se encuentra tan aislada que si la Vía Láctea estuviera situada en el mismo lugar, no nos habríamos enterado de la existencia de otras galaxias hasta la década de 1960.
Crédito: NASA / ESA / Hubble
FUENTE

MCG+01-02-015: La más solitaria de las galaxias


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