miércoles, 18 de noviembre de 2015

El impresionante disco brillante de la galaxia NGC 3610


At the centre of this amazing image is the elliptical galaxy NGC 3610. Surrounding the galaxy are a wealth of other galaxies of all shapes. There are spiral galaxies, galaxies with a bar in their central regions, distorted galaxies and elliptical galaxies, all visible in the background. In fact, almost every bright dot in this image is a galaxy — the few foreground stars are clearly distinguishable due to the diffraction spikes that overlay their images. NGC 3610 is of course the most prominent object in this image — and a very interesting one at that! Discovered in 1793 by William Herschel, it was later found that this elliptical galaxy contains a disc. This is very unusual, as discs are one of the main distinguishing features of a spiral galaxy. And NGC 3610 even hosts a memarkable bright disc. The reason for the peculiar shape of NGC 3610 stems from its formation history. When galaxies form, they usually resemble our galaxy, the Milky Way, with flat discs and spiral arms where star formation rates are high and which are therefore very bright. An elliptical galaxy is a much more disordered object which results from the merging of two or more disc galaxies. During these violent mergers most of the internal structure of the original galaxies is destroyed. The fact that NGC 3610 still shows some structure in the form of a bright disc implies that it formed only a short time ago. The galaxy’s age has been put at around four billion years and it is an important object for studying the early stages of evolution in elliptical galaxies.
En el centro de esta imagen se puede apreciar a la galaxia elíptica NGC 3610, rodeada por otras galaxias de diferente clase. En el fondo se pueden observar galaxias espirales, barradas, distorsionadas y elípticas. De hecho, prácticamente cada punto de luz es una galaxia, a excepción de algunas estrellas fáciles de distinguir por los picos de difracción.
NGC 3610 fue descubierta en 1793 por William Herschel, después se supo que la galaxia contenía un disco. Esto es muy inusual, ya que los discos son una de las principales características de una galaxia espiral. El disco de NGC 3610 es impresionantemente brillante.
Cuando las galaxias se forman, usualmente se asemejan a la Vía láctea, con discos planos y brazos en forma de espiral donde el porcentaje de formación de estrellas es elevado, y por lo tanto son muy brillantes. Una galaxia elíptica es un objeto más desordenado, el cual es resultado de la fusión de dos o más galaxias de disco. Durante estas fusiones violentas se destruye la mayor parte de la estructura interna de la galaxia original. El hecho de que NGC 3610 aún muestre rasgos de una estructura en forma de disco quiere decir que se formó en un periodo de tiempo ‘reciente’. Se ha calculado que la edad de la galaxia es de aproximadamente 4.000 millones de años. NGC 3610 es uno de los objetos más importantes para el estudio de las etapas tempranas de la evolución de las galaxias elípticas.
Crédito: NASA / ESA / Hubble
FUENTE

El impresionante disco brillante de la galaxia NGC 3610


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