miércoles, 21 de octubre de 2015

Ya Está Aquí la Lluvia de Meteoros de las Oriónidas

Como cada año por estas fechas, los amantes de la astronomía tienen una cita con el cielo, y es que es el momento de observar la lluvia de estrellas conocida como las Oriónidas.
Este año, la madrugada del miércoles 21 al jueves 22 de Octubre tendrá lugar el pico máximo de observación. Y la culpa es del cometa Halley. Todos los años, desde mediados hasta fines de Octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de escombros polvorosos que provienen del cometa Halley y el cielo, antes del amanecer, puede iluminarse con un bello despliegue de estrellas fugaces.
"Probablemente, la lluvia mostrará una actividad más débil de lo habitual este año," dijo Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoros de la NASA. "Los trozos de polvo del cometa que golpean la atmósfera supondrán una docena de meteoros por hora." El mejor momento para observarlas será justo antes del amanecer del jueves, cuando la Tierra se encuentra con la parte más densa de la corriente de desechos del cometa Halley.



 Mapa observación Oriónidas
 En este mapa está representado el radiante de observación de las Oriónidas y las constelaciones cercanas en el cielo. Image Credit: NASA

Como estos meteoros salen desde la constelación de Orión, los astrónomos los llaman “Oriónidas”. La lluvia está rodeada de las estrellas más brillantes del cielo. Constelaciones como Tauro, Géminis y Orión aportan un brillante telón de fondo para el espectáculo. La estrella más brillante de todas, Sirio (Sirius), está ubicada justo debajo del pie izquierdo de Orión, el cual es un buen lugar para apuntar la cámara mientras espera los meteoros.
Para ver el espectáculo, Cooke sugiere ir afuera una o dos horas antes de que salga el Sol, cuando el cielo esté oscuro y la constelación de Orión se encuentre en lo alto, sobre la cabeza. Recuéstese sobre una manta, en un sitio abierto que le permita ver todo el cielo. A pesar de que la constelación de las Oriónidas emerge desde una pequeña área ubicada cerca del hombro de Orión, los meteoros inundarán todo el cielo.
“Prepárese para la velocidad”, agrega. “Los meteoros del cometa Halley atraviesan la atmósfera de la Tierra desplazándose  a unos 238.000 kilómetros por hora. Únicamente las Leónidas, que llegan en Noviembre, son más rápidas”.
La velocidad es importante porque los meteoros rápidos tienen tendencia a explotar. Ocasionalmente, las bolas de fuego de las Oriónidas dejan corrientes de escombros incandescentes que duran varios minutos. Tales filamentos de “humo de meteoro”, torcidos por los vientos en la atmósfera superior, adoptan formas retorcidas que pueden incluso ser más lindas que los meteoros mismos.
“Es verdaderamente una mañana hermosa para estar despierto”, dice Cooke. “No planee salir a ningún sitio deprisa”.
FUENTE

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