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viernes, 27 de enero de 2017

CRESTAS DE ASPECTO SIMILAR EN MARTE TIENEN DIFERENTES ORIGENES

Paredes delgadas, parecidas a cuchillas, algunas tan altas como un edificio de 16 pisos, dominan una red de crestas en Marte previamente no registrada, según las imágenes captadas por la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter, MRO, de la NASA.
La explicación más simple para estas impresionantes crestas o cordilleras es que la lava fluyó hacia fracturas preexistentes en el suelo y más tarde resistió a la erosión mejor que el material que las rodea.
Una nueva investigación de estas crestas con forma poligonal en Marte examina esta red en la región de Medusae Fossae, en el ecuador del planeta, y redes de aspecto similar en otras regiones del Planeta Rojo.
"El descubrimiento de estas crestas en la región de Medusae Fossae me puso en una búsqueda para encontrar todos los tipos de crestas poligonales en Marte", dijo Laura Kerber del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, principal autora de un estudio al respecto publicado este mes en la revista Icarus.
El patrón se llama a veces crestas reticuladas. Las líneas levantadas se cruzan como los contornos de múltiples rectángulos, pentágonos, triángulos u otros polígonos. A pesar de la similitud en forma, estas redes difieren en su origen y varían en escala de centímetros a kilómetros.
Las misiones de los rovers en Marte han encontrado versiones pequeñas que han podido inspeccionar de cerca. Algunas de estas crestas poligonales, como las de "Garden City" vistas por Curiosity, son las vetas depositadas por las aguas subterráneas cargadas de minerales que se movieron a través de fisuras subterráneas, mucho antes de que la erosión expusiera las venas. Curiosity, recientemente, también tomó imágenes de pequeñas retículas que probablemente se originaron como grietas de barro por desecación.
En el otro extremo de la escala de tamaño, las crestas esquematizan varios rectángulos cada uno de 2 kilómetros de ancho en un lugar llamado "Inca City" cerca del polo sur de Marte. Estas pueden ser resultado de fallas relacionadas con impactos, con fracturas llenas de lava que se endureció y más tarde fueron expuestas por la erosión.
"Las crestas poligonales se pueden formar de varias maneras diferentes, y algunas de ellas son realmente claves para entender la historia de los inicios de Marte", dijo Kerber. "Muchas de estas crestas son venas minerales, y las venas minerales nos dicen que el agua estaba circulando bajo tierra".
Las crestas poligonales en la región de Nilosyrtis Mensae del norte de Marte pueden contener pistas sobre ambientes húmedos antiguos, posiblemente cálidos. Ejemplos de ellos encontrados hasta ahora tienden a estar en las mismas áreas que las pistas relacionadas con el agua, tales como minerales que se forman en aguas termales, capas de arcilla mineral y canales tallados por arroyos antiguos. Sin embargo, los científicos piensan que sería necesaria una muestra más grande para probar esta hipótesis.
Este punto de vista de la cámara HiRISE a bordo de la sonada espacial MRO de la NASA muestra parte de un área en Marte, donde crestas rocosas estrechas, algunas tan altas como un edificio de 16 pisos, se cortan en ángulos formando esquinas de polígonos. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona
FUENTE

Crestas de Aspecto Similar en Marte Tienen Diferentes Orígenes


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