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martes, 1 de noviembre de 2016

LA NEBULOSA DEL CANGREJO: LA MUERTE VIOLENTA DE UN ESTRELLA EN LA VIA LACTEA


  In 1054 AD, during the Song dynasty, Chinese astronomers spotted a bright new star in the night sky. This newcomer turned out to be a violent explosion within the Milky Way, caused by the spectacular death of a star some 1600 light-years away. This explosion created one of the most well-studied and beautiful objects in the night sky — the Crab Nebula. The beautiful result of this cataclysmic Type II supernova is shown here, imaged by the NASA/ESA Hubble Space Telescope’s Advanced Camera for Surveys. Unlike more commonly seen views of this remnant (heic0515), which show incredibly intricate branches and spires laced throughout the region, this image uses just a single filter, giving rise to a smoother and far simpler view of the famous nebula. The unstoppable collapse of the Crab’s progenitor star led to the formation of a rapidly rotating neutron star named the Crab Pulsar, which lurks at the heart of the nebula. This object is roughly the same size as Mars’ small moon Phobos, but contains almost one and a half times the mass of the Sun, and whirls around thirty times every second. This causes jets of high-energy radiation to periodically sweep in the direction of Earth, like the spinning beams of a lighthouse, causing the Crab Nebula to appear to pulse at specific wavelengths. The Crab Nebula is also known as NGC 1952 and Messier 1. The second of these names was assigned by Charles Messier. He initially misclassified the nebula with Halley’s Comet but soon he realised that the object did not move. Hence he decided to call it M1 as the first object of a catalogue of objects that look like comets but are not.
En el año 1054 a. e. c. durante la Dinastía Song, astrónomos chinos observaron una nueva estrella brillante en el cielo nocturno. Este objeto resultó ser una explosión violenta dentro de la Vía Láctea, provocada por la muerte espectacular de una estrella a 1.600 años luz de distancia. La explosión creó uno de los objetos más estudiados en la astronomía: la Nebulosa del Cangrejo.
Como resultado, se produjo el remanente de un estallido de supernova Tipo II, visible en esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble. A diferencia de muchas otras fotografías famosas de la Nebulosa del Cangrejo, esta imagen fue tomada utilizando un solo filtro, dándole una apariencia más simple.
El colapso imparable de la estrella progenitora de la Nebulosa del Cangrejo provocó la rápida formación de una estrella de neutrones, conocida como el Púlsar del Cangrejo, el cual mora en el corazón de la nebulosa. Este objeto es apenas tan grande como Fobos, la luna de Marte, pero contiene 1,5 veces más masa que el Sol, y rota aproximadamente 30 veces por segundo. Esto produce chorros de radiación de alta energía que periódicamente son emitidos en dirección de la Tierra, como los rayos de luz emitidos por un faro.
La Nebulosa del Cangrejo también es conocida como NGC 1952 y Messier 1. El segundo de estos nombres fue asignado por Charles Messier, quien inicialmente pensó que la nebulosa era el Cometa Halley, pero al percatarse que no se movía, decidió nombrarla M1, el primer objeto de su catálogo de objetos que parecen cometas, pero no lo son.
Crédito: NASA / ESA / Hubbl

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