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jueves, 13 de octubre de 2016

FORMACION ESTELAR EN EL MURO DEL CISNE


A veces, las estrellas se forman en paredones brillantes de gas interestelar. La cadena de picos de emisión con forma de "W" mostrada en este vívido paisaje celeste se conoce como el Muro del Cisne o Cygnus (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 808 píxeles o verla más grande).

Forma parte de una nebulosa de emisión más grande, de unos 20 años-luz, conocida como nebulosa Norteamérica, en razón de que su perfil recuerda al del continente del planeta Tierra (ver la imagen al pie de la entrada).

El mosaico de arriba es una imagen compuesta con datos registrados en banda estrecha, realizada con el objetivo de resaltar el característico resplandor rojizo de los átomos de hidrógeno ionizados al recombinarse con electrones.

De esta manera el mosaico recorre un frente de ionización con numerosas nubes de polvo oscuro que al mostrarlas en silueta hace factible la observación de finos detalles.

Dichas formas oscuras han sido modeladas por la radiación energética procedente de las estrellas jóvenes, ardientes y masivas de la región. Se trata de nubes compuestas por un gas frío y polvo, dentro de las cuales es muy probable que se estén formando estrellas.

La nebulosa Norteamérica, catalogada como NGC 7000, se encuentra a unos 1 500 años-luz de distancia.

Las nebulosas Norteamérica y del Pelícano. Aquí hay formas familiares pero situadas en lugares sumamente extraños. La nebulosa de emisión de la izquierda, catalogada como NGC 7000, es famosa en parte porque se asemeja bastante a América del Norte, uno de los continentes de nuestro planeta Tierra. A la derecha de la nebulosa Norteamérica se encuentra la región de emisión IC 5070, también conocida como nebulosa del Pelícano, en razón de su parecido con tal ave. Ambas nebulosas brillantes, separadas por una nebulosa de absorción, se encuentran aproximadamente a 1 500 años-luz de nosotros. A esa distancia, los 4 grados de la imagen cubren un campo de 100 años-luz. El espectacular retrato cósmico combina imágenes obtenidas con filtros de banda estrecha y se generó con una paleta de colores falsos. De esta manera se destacan los finos detalles de las formas polvorientas y oscuras presentes en los brillantes frentes de ionización, cuyas siluetas se recortan sobre el fondo formado por las nebulosas de emisión mencionadas. En los datos de banda estrecha se captan emisiones de hidrógeno, azufre y oxígeno (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 11 de octubre de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Sara Wager


escrito por el sofista 

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