lunes, 20 de octubre de 2014

LRO Encuentra Evidencias de Vulcanismo Lunar Reciente


El Orbitador de Reconocimiento Lunar, LRO, de la NASA ha proporcionado evidencias de que la actividad volcánica de la Luna se redujo gradualmente en lugar de detenerse abruptamente hace 1.000 millones de años.
Decenas de depósitos de roca observados por LRO tienen menos de 100 millones de años. Este período de tiempo corresponde al período Cretácico de la Tierra, el apogeo de los dinosaurios. Algunas áreas pueden tener incluso menos de 50 millones de años. "Este hallazgo va a hacer que los geólogos rescriban los libros de texto sobre la Luna", dijo John Keller, científico del proyecto LRO en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.
Los depósitos se dispersan a través de las llanuras volcánicas oscuras de la Luna y se caracterizan por una mezcla de círculos, montículos suaves y poco profundos junto a zonas de terreno accidentado.
Las características son demasiado pequeñas para ser vistas desde la Tierra. Una de las más grandes, un área llamada Ina, fue estudiada y fotografiada desde la órbita lunar por los astronautas del Apolo 15. Ina parecía ser una característica única, hasta que los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y de la Universidad Westfälische Wilhelms de Alemania, descubrieron muchas regiones similares en imágenes de alta resolución tomadas por las dos cámaras de la sonda LRO. El equipo identificó un total de 70 zonas de este tipo en el lado de la Luna más cercano a la Tierra.


Esta característica llamada Maskelyne es uno de los muchos depósitos volcánicos jóvenes recién descubiertas en la Luna.
Esta característica llamada Maskelyne es uno de los muchos depósitos volcánicos jóvenes recién descubiertas en la Luna. Image Credit: NASA/GSFC/Arizona State University

El gran número de estas rocas y su amplia distribución sugieren que la actividad volcánica de la última etapa no era una anomalía, sino una parte importante de la historia geológica de la Luna.
El número y el tamaño de los cráteres dentro de estas áreas indica que los depósitos son relativamente recientes. En base a una técnica que vincula las mediciones de los cráteres a la antigüedad de las muestras tomadas por las misiones Apolo y Luna, se cree que tres de los parches de mares irregulares tienen menos de 100 millones de años, y tal vez menos de 50 millones de años en el caso de Ina. Las suaves y empinadas laderas que descienden desde las capas rocosas accidentadas son consistentes con las estimaciones de escasa antigüedad.
En contraste, las llanuras volcánicas que rodean estas regiones distintivas son atribuidas a la actividad volcánica que se inició hace cerca de 1.500 millones de años y terminó hace unos 1.000 millones años. En ese momento, se pensaba que toda la actividad volcánica en la luna había cesado.
Varios estudios anteriores sugirieron que Ina era bastante joven y podría haberse formado debido a la actividad volcánica localizada. Sin embargo, en ausencia de otras características similares, Ina no se consideró un indicio de vulcanismo generalizado. Los resultados tienen implicaciones importantes para cómo se cree que es el cálido interior de la Luna.
"La existencia y la edad de los parches nos dicen que el manto lunar tuvo que permanecer lo suficientemente caliente como para proporcionar el magma de las erupciones de pequeño volumen que crearon estas características inusuales más jóvenes", dijo Sarah Braden, recientemente graduada de la Universidad Estatal de Arizona y autora principal del estudio. La nueva información es difícil de conciliar con lo que actualmente se piensa acerca de la temperatura del interior de la Luna.
"Estas jóvenes características volcánicas serán los principales objetivos para la exploración futura, tanto robótica como humana", dijo Mark Robinson, investigador principal de la LROC en la Universidad Estatal de Arizona.
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NASA EN ESPAÑOL

Philae se clavará al cometa 67P como una garrapata


Philae

Si todo sale como está previsto, el próximo 12 de noviembre a las 17h (hora peninsular española) la sonda Philae se fijará a la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko como una garrapata. Después de 7 horas de caída libre en el que los técnicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) ya no tendrán margen de respuesta, la sonda impactará contra el cometa y sus patas se hundirán sobre el polvo helado para convertirse en el primer vehículo que la humanidad consigue posar sobre uno de estos cuerpos celestes. "Habremos colocado objeto de 1 metro cuadrado en un cuerpo de 4 km de diámetro a una distancia de 400 millones de kilómetros", explica a Next Laurence O'Rourke, coordinador de Operaciones Científicas de la Misión Rosetta. "Y lo habremos hecho con una precisión de milímetros".



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Philae se clavará al cometa 67P como una garrapata


Publicado en  Fogonazos
por Aberrón

Encuentran la galaxia más lejana usando una lupa cósmica

Hubble site
The heart of the mammoth galaxy cluster Abell 2744, also known as Pandora's Cluster, is shown in this Hubble Space Telescope image. The cluster is so massive that its powerful gravity bends the light from galaxies far behind it, making background objects appear larger and brighter in a phenomenon called gravitational lensing. These powerful lenses allow astronomers to find many dim, distant structures that otherwise might be too faint to see.  The small white boxes, labeled

Esta imagen tomada con el telescopio espacial Hubble muestra la parte central del enorme cúmulo de galaxias Abell 2744, también conocido como Cúmulo de Pandora. Es tan masivo que distorsiona la luz procedente de las galaxias que se encuentran por detrás de él, haciendo que se vean más brillantes y grandes de lo que se verían sin esta lupa cósmica. Las pequeñas cajas "a", "b", y "c" corresponden a diferentes imágenes de la misma galaxia producidas por la lupa. La galaxia es una de las más pequeñas, débiles y lejanas jamás observada, estimándose que se encuentra a una distancia de 13 mil millones de años-luz. Crédito:  NASA, ESA, A. Zitrin (California Institute of Technology), and J. Lotz, M. Mountain, A. Koekemoer, y el equipo del HFF (STScI)

Mirando a través de una lupa cósmica gigante, el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA ha detectado una de las galaxias más lejanas, débiles y pequeñas jamás vistas. El diminuto objeto se estima que está a más de 13 mil millones de años-luz. Esta nueva detección se considera una de las medidas más fiables de la distancia a una galaxia que existió en el Universo temprano, afirman los investigadores. Emplearon dos métodos diferentes para estimar su distancia.
La galaxia se observa como una diminuta mancha que tiene sólo una pequeña fracción del tamaño de nuestra Vía Láctea. Pero nos permite ver un momento de la época en que el Universo sólo tenía unos 500 millones de años de edad, aproximadamente un 3 por ciento de su edad actual de 13800 millones de años. Los astrónomos han encontrado otras diez posibles galaxias en esta época temprana. Pero la galaxia recién descubierta es significativamente más pequeña y débil que la mayoría de los otros objetos remotos detectados hasta ahora.
"Este objeto es el único ejemplo de lo que se sospecha que es una abundante población de galaxias extremadamente pequeñas y débiles unos 500 millones de años después del Big Bang", explica el director del estudio Adi Zitrin del California Institute of Technology en Pasadena. "El descubrimiento nos indica que existen galaxias tan débiles como ésta, y que debemos de continuar buscándolas, y también incluso objetos más débiles, de manera que podamos comprender cómo las galaxias y el Universo han evolucionado con el tiempo".
En este nuevo descubrimiento, el poder de magnificación del enorme cúmulo de galaxias Abell 2744, conocido como Cúmulo de Pandora, produjo tres imágenes aumentadas de la misma galaxia. Cada imagen aumentada hace que la galaxia parezca hasta 10 veces más brillante y grande de lo que sería sin ayuda de esta lente gravitacional.
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NOTICIAS DEL COSMOS

El cometa Siding Spring y Messier 6


Se podría pensar que estamos a punto de observar una colisión (clic en la imagen para ampliarla a 950 x 835 píxeles o verla aún más grande).

Sin embargo, aproximadamente 2 mil años-luz separan la coma y la cola verdosa del cometa Siding Spring (C/2013 A1) de las estrellas del cúmulo abierto conocido como Messier 6 (ver la imagen al pie de la entrada).

Es cierto que están muy juntos en la impactante panorámica mostrada arriba y se debe al hecho de que el 9 de octubre de 2014 el cometa y M6 estaban casi en la misma línea de visión de la constelación del Escorpión (Scorpius en latín).

No obstante, este domingo 19 de octubre el cometa estará involucrado, no ya en una colisión, sino en un pasaje muy cercano del planeta Marte, pues pasará a sólo 139.500 km de la superficie del Planeta Rojo.

En otras palabras, pasará unas 10 veces más cerca de la Tierra de lo que haya pasado cualquier cometa conocido. O también, pasará a poco más de un tercio de la distancia entre la Tierra y la Luna.

Ahora bien, aunque se ha descartado un impacto directo entre el núcleo del cometa y el planeta, el polvo del cometa y la parte exterior de la coma gaseosa, que se desplazan a unos 56 km/s con respecto a Marte, podrían interacccionar con la tenue atmósfera el planeta.

Desde luego, el encuentro cercano del cometa será seguido muy de cercapor las cinco sondas en órbita marciana y por los dos robots que exploran la superficie de Marte (en la imagen de la derecha, más arriba; clic para ampliarla).

M6, el cúmulo de la Mariposa. Según algunos, el contorno del cúmulo estelar abierto M6 se parece a una mariposa. Conocido también como NGC 6405, se extiende sobre un campo de unos 20 años-luz y se encuentra aproximadamente a 2 mil años-luz de distancia. M6 es bien visible cuando en un cielo oscuro se lo observa con binoculares dirigidos hacia la constelación del Escorpión. Al igual que en otros cúmulos abiertos, en M6 predominan las estrellas jóvenes y azules, aunque la estrella más brillante del grupo es casi anaranjada. Se estima que la edad del cúmulo ronda los 100 millones de años. La determinación de la distancia de cúmulos como M6 permite a los astrónomos calibrar la escala de distancias en el Universo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 17 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST).

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace siete equinoccios, unos 30 mil tweets ilustran y amplían las más de 1200 entradas publicadas en el blog desde entonces. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil trescientos


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Publicado en  El Sofista
por el sofista

Post Vintage (113): El viajero que sobrevivió a lo imposible


La extraodinaria aventura del cometa Lovejoy.


Todo empezó el pasado día 2 de Diciembre, cuando el astrónomo amateur Terry Lovejoy descubrió un pequeño cometa en ruta hacia el Sol, y que pronto fué identificado como perteneciente a los llamados Kreutz sungrazers, una familia de pequeños cuerpos que se cree son los restos de un gran cometa que se fragmentó hace unos 800 años (probablemente el que visitó los cielos terrestres en 1106) y aún hoy siguen precipitándose contra el fuego solar al ritmo de uno cada pocos días.

Aunque algo mayor de lo habitual para un sungrazer (su nucleo medía unos 200 metros) no parecía que Terry Lovejoy pudiera disfrutar durante mucho tiempo de tener un cometa con su nombre. La trayectoria que seguía le llevaría a pasar a solo 120.000 Kilómetros de la Fotosfera, cruzando, durante casi una hora, por el interior de la ardiente Corona Solar. Era imposible que sobreviviera a algo semejante y los distintos observatorios que mantienen bajo vigilancia a nuestra estrella se prepararon para captar el estallido de luz resultante, fruto de los restos de Lovejoy, polvo y vapor de agua, que durante unos minutos reflejarían la luz solar.

Sin embargo el Universo es un lugar lleno de cosas inesperadas. Lovejoy estaba dispuesto a demostrarlo: Tras desaparecer momentáneamente tras el Sol, dejando atrás su cola, arrancada sin contemplaciones por la tormenta de calor y radiación en la que sumergió, reapareció para sorpresa de todos los astrónomos.Y no solo eso, ya que poco después generó una nueva cola mientras se alejaba, lo que demostraba que había aguantado lo suficiente para mantener su integridad.

Karl Battams, del Naval Research Laboratory, encargado de la Sun-grazing comets webpage, y que, como tantos otros, había anunciado la destrucción segura de Lovejoy, resume de forma perfecta el sentimiento de la comunidad astronómica mundial: "No se por donde empezar,¡Qué extraordinarias 24 horas! Supongo que la primera cosa que debo decir es esto: estaba equivocado. equivocado, equivocado, equivocado.Y nunca he sido tan feliz de estar equivocado!".

¿Porque Lovejoy sobrevivió, mientras que otros no lo hacen? Posiblemente estamos ante la demostración de que no todos los cometas son iguales, y que varían notablemente de composición, cohesión y forma en que manifiestan su actividad al aproximarse al calor solar, pero ciertamente la tremenda sorpresa que representó para los astrónomos demuestra que aún estamos lejos de saberlo todo sobre este tipo de cuerpos celestes.

No sabemos hasta que punto el núcleo del cometa sigue intacto, o si permanecerá cohesionado durante mucho tiempo después de experimentar el terrible calor del perihelio, pero de momento el viajero que sobrevivió a lo imposible sigue su camino.



Extrodinario video del Solar Dynamics Observatory (SDO), que muestra el terrorífico viaje de Lovejoy alrededor del Sol. Podemos apreciar que la furia del viento solar que lo golpea es tan intenso que ni tan solo puede formar una cola estable.

El pequeño cometa captado por el STEREO-B el 11 de Diciembre.

Las que parecían las últimas horas de Lovejoy, mientras se sumergía en la Corona Solar.



Después de su inesperado regreso y antes de perderse en la noche cósmica, Lovejoy brillo espectacular en los cielos del Hemisferio Sur de La Tierra.




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Post Vintage (113): El viajero que sobrevivió a lo imposible


Publicado en  Los Viajeros estelares

Así regresa un cohete del espacio

A estas alturas quien más quien menos ya sabe que la empresa SpaceX tiene como objetivo reutilizar la primera etapa de sus cohetes Falcon 9 para reducir costes. Aunque todavía no han recuperado una etapa intacta, ya han probado el descenso y aterrizaje de la misma durante varios lanzamientos. El caso es que hasta ahora solamente habíamos podido ver un par de vídeos borrosos, algunos filmados desde el propio lanzador (que ya tiene mérito). Pero ahora podemos contemplar la secuencia del descenso casi completa gracias a cámaras de infrarrojos situada en aviones. Y el vídeo resultante es realmente espectacular:




Pero, ¿qué estamos viendo? En el primer tramo se observa la separación de la primera etapa tres minutos después del despegue, que queda sumergida en el escape del motor Merlin 1D Vacuum. Poco después vemos cómo la etapa realiza una serie de maniobras propulsivas (¿con un sistema de gas?) para escapar de las altas temperaturas de los gases de escape. Ya sin propulsión la etapa sigue ascendiendo en su trayectoria parabólica hasta alcanzar los 140 kilómetros de altitud. En ese momento la etapa se prepara para regresar a la costa de Florida. En las imágenes en infrarrojo podemos ver claramente la onda de choque que forman los gases de escape al interactuar con el tenue aire que le rodea.


14-287a
Separación de la primera etapa (el punto brillante bajo el escape de la segunda fase) del Falcon 9 durante el lanzamiento de la Dragon SpX-4 (NASA).
Entre 70 y 40 kilómetros de altura el motor Merlin 1D central se enciende con toda su potencia para frenar la etapa y permitir un descenso en la zona prevista. Se aprecia el flujo turbulento del escape y como los gases incandescentes rodean la etapa durante el descenso. La secuencia final no se puede ver en la grabación, pero para compensar te dejo con este otro vídeo en el que se ve una animación del amerizaje combinada con imágenes reales


El vídeo fue obtenido durante el lanzamiento de la nave Dragon SpX-4 del pasado 21 de septiembre desde dos aviones (un WB-57 de la NASA y un NP-3D de la armada de EEUU). ¿Pero qué interés tiene la NASA en filmar los logros de una compañía privada? Pues sí que tiene, y mucho, y aunque parezca difícil de creer, tiene que ver con los vuelos tripulados a Marte.
Para hacer aterrizar una nave tripulada de gran tamaño en el planeta rojo la tecnología más prometedora pasa por usar retrocohetes en régimen supersónico o hipersónico. El problema es que todavía no se entiende muy bien cómo se comporta el escape de un motor cohete a estas velocidades. La turbulencia del escape y las ondas de choque asociadas podrían causar inestabilidades en la combustión y, en casos extremos, el fallo del motor. De ahí que la NASA tenga tanto interés en estudiar de primera mano las aventuras de SpaceX, ya que el encendido de frenado de la primera etapa del Falcon 9 coincide más o menos con el régimen de velocidades y presiones que se encontraría una nave en Marte. Y decimos más o menos porque ni la NASA ni SpaceX han hecho público el rango de velocidades a las que se mueve la etapa en cada fase. No obstante, los resultados servirán para allanar el camino a la primera misión tripulada al planeta rojo, que como todos sabemos, siempre estará a veinte años vista.
Vídeo sobre el descenso de una nave tripulada en Marte con retropropulsión supersónica

Referencias:
FUENTE

20 OCTUBRE 2014 - LISTADO DE TERREMOTOS ( EN EL MUNDO Y EN ESPAÑA ) ( Actualizacion automatica al clicar en la FUENTE )



Ultimos Terremotos Magnitud Mayor de 4 Grados En El Mundo

FUENTES
(Las FUENTES SE ACTUALIZAN automaticamente al clicar en ellas)

http://geofon.gfz-potsdam.de/eqinfo/list.php


GEOFON  Programa  GFZ Potsdam  ::  GEOFON  Página principal



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Origen Hora
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MagLatitud
grados
Longitud
grados
Profundidad
km
Un
M
 Nombre Flinn-Engdahl Región
20/10/2014 19:33:235,70.79 ° N77.89 ° W10AColombia-Ecuador Región Fronteriza
20/10/2014 18:53:574.76.89 ° N124.99 ° E10CMindanao, Filipinas
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20/10/2014 13:22:264.88.59 ° N39.52 ° W10CCentral Mediados Atlantic Ridge
20/10/2014 13:15:304.814.84 ° S176.88 ° W10AIslas Fiji Región
20/10/2014 12:56:144.686.28 ° N34.01 ° E10ANorte de Svalbard
20/10/2014 10:18:174.835.62 ° S71.13 ° W82MCentral de Chile
20/10/2014 08:54:404.264.60 ° N17.65 ° W10CIslandia
20/10/2014 07:58:535,761.98 ° S161.12 ° E10MMTRegión de las Islas Balleny
20/10/2014 06:27:494.81.89 ° S127.70 ° E10CHalmahera, Indonesia
20/10/2014 05:21:264.064.68 ° N17.73 ° W10CIslandia
20/10/2014 01:00:274.564.64 ° N17.52 ° W10CIslandia

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INFORMACION SISMICA EN ESPAÑA 20 OCTUBRE 2014 Actualizacion automatica al clicar en la Fuente

FUENTE

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