miércoles, 23 de abril de 2014

LAS LUNAS DE SATURNO FORNJOT Y KIVIUQ FOTOGRAFIADAS POR LA SONDA CASSINI EL 16 Y EL 19 ABRIL 2014




N00223753.jpg fue tomada el 16 de abril de 2014 y recibido en la Tierra el 22 de abril de 2014. La cámara estaba apuntando hacia Fornjót, y la imagen fue tomada usando la CL1 y CL2 filtros. Esta imagen no se ha validado o calibrado. La imagen calibrada y validado se archivará con el Sistema de Datos Planetarios de la NASA en 2015. Para más información sobre las imágenes en bruto visita nuestra sección de preguntas frecuentes . Crédito de la imagen: / Instituto de Ciencia Espacial de la NASA / JPL

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Cassini Solstice Mission: Raw Images - NASA





N00223704.jpg fue tomada el 19 de abril de 2014 y recibido en la Tierra el 21 de abril de 2014. La cámara estaba apuntando hacia Kiviuq a aproximadamente 6.692.836 millas (10.771.076 kilometros) de distancia, y la imagen fue tomada usando los filtros CL1 y CL2. Esta imagen no se ha validado o calibrado. La imagen calibrada y validada se archivará con el Sistema de Datos Planetarios de la NASA en 2015. Para más información sobre las imágenes en bruto visita nuestra sección de preguntas frecuentes . Crédito de la imagen: / Instituto de Ciencia Espacial de la NASA / JPL

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Images - Cassini Solstice Mission: - NASA



IMAGEN LUNAR 22 ABRIL 2014

LUFOD-Apr23-14.jpg

imagen de Clementine


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Aprende a sacarle partido a Stellarium

por Manu Arregi Biziola

Se acercan unos días de vacaciones (para muchos). Es quizá buen momento para aprender un poco más sobre Stellarium, un planetario gratuito de código abierto que es, sencillamente, una maravilla. Podéis descargar el programa de aquí: Stellarium.
Stellarium tiene muchas opciones y es probable que muchos de nosotros lo utilicemos de manera limitada, sin sacarle todo el provecho. Este tutorial, muy completo, nos enseña a usarlo a fondo. Seguro que todos aprendemos algo en el. Si os resulta más cómodo, podeis descargarlo conkeepvid y verlo sin necesidad de estar permanentemente conectado. Es de finales de 2012, pero básicamente sigue siendo lo mismo.

Stellarium es una buena herramienta para aprender el cielo por uno mismo. Hay versiones para el móvil o la tablet (estas de pago, aunque se trata de un pago testimonial) y nos muestran el cielo del momento. Con opciones de pintar las lineas y los dibujos. Conocer el cielo nunca fue más sencillo.

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Aprende a sacarle partido a Stellarium



La mortalidad de los sherpas, en un gráfico

El alud de nieve que mató a al menos 16 sherpas el pasado viernes en el Himalaya es una llamada de atención sobre la situación de estos guías. En la revista Outside, el especialista Jonah Oglesha hecho las cuentas para calcular la mortalidad en esta profesión en el Himalaya y el resultado es escalofriante. Aún sin tener en cuenta el accidente de esta semana, las cifras de muertes por cada 100.000 personas trabajadores colocan a los sherpas como la profesión más peligrosa del mundo, con una mortalidad por encima de la de los soldados estadounidenses desplazados a Irak.
Comparativa de la mortalidad de sherpas con otras profesiones. Cifras por cada 100.000 trabajadores. Fuente: Jonah Ogles (Outside)
Actualización 20:27h: Como apuntáis en los comentarios, el uso de la estadística de Ogles es bastante tramposo, ya que la muestra de trabajadores es muy pequeña, y ahora tengo mis dudas de que las proporciones de los círculos sean correctas. Aún así, el ejercicio permite visualizar bien la dimensión de la tragedia dentro del colectivo. Siento la confusión.
"Si un 1% de los guías de escalada o instructores de esquí estadounidenses estuvieran muriendo en su trabajo - la media de mortalidad de los sherpas del Everest- la industria de los guías desaparecería", escribía Ogles hace unos meses. "Pero escalar el Himalaya se entiende como algo extremadamente peligroso, y la gente que juega a esto apela todavía a las raíces románticas de la exploración en lugar de a su situación actual de actividad recreativa para los turistas".

Muertes de sherpas en el Himalaya por años. Fuente: Jonah Ogles (Outside)

En The Atlantic han hecho un análisis más detallado de estas muertes de sherpas en el Himalaya, con gran cantidad de datos y gráficos que explican por qué se produce esta situación. El motivo por el que arriesgan sus vidas son los 5.000 dólares que reciben al año, alrededor de 3.600 euros, en un país con una media anual de ingresos de poco más de 700 dólares (500 euros),según Reuters. La alta mortalidad de los guías se produce, entre otras cosas, porque pasan más tiempo en zonas peligrosas de avalanchas acondicionando el terreno y los campamentos para los extranjeros que les contratan. 

La dimensión de la tragedia del viernes se hace más terrible cuando vemos el vídeo de la avalancha, captado por otros montañeros en la zona. Lo tuiteaba anoche Sebastián Álvaro y pone los pelos de punta, porque se intuye que algunos de los puntitos negros que engulle la nieve son los sherpas fallecidos. No apto para personas sensibles:






Actualización 2: Lo bueno de tener amigos es que acuden a socorrerte cuando metes la pata. Mi colega Pablo Gutiérrez (trabaja ahora como infografista en la BBC) me confirma que el gráfico de círculo es un desastre y me pasa una versión con las proporciones correctas. Podéis verla pinchando aquí.


Escrito por Aberrón 

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La mortalidad de los sherpas, en un gráfico

Fogonazos

Día de la Tierra 2014


Celebrado por primera vez en 1970, los eventos del Día de la Tierra se llevan a cabo en todo el mundo que nos inspire a apreciar el mundo en que vivimos y proteger nuestro medio ambiente. Conservación de los recursos naturales, poniendo fin a la contaminación, la protección de la vida silvestre, y la creación de entornos sostenibles son algunos de los temas repartidos entre muchos países. Leanne Carga Seidel 

18 imágenes en total )




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Día de la Tierra 2014

The Big Picture - Boston.com


Nuevas evidencias para viejas teorías


Nuevas interpretaciones de los datos de Spirit apuntan a la antigua existencia de un lago en el cráter Gustav.


Fué el primero de los 2 hermanos en llegar a Marte, e inicialmente parecia estar destinado a realizar mayores  que Opportunity, cuya zona escogida para aterrizar se había escogido más por razones de seguiridad que por interés científico, una forma de intentar asegurar su éxito en caso de que su predecesor no lo lograra. Pero lo hizo, lo que prometía ser el inicio de unos meses de descubrimientos espectaculares, ya que el interior de Gustav, el lugar escogído tenía claras señales de que podía haber sido el hogar de un gran lago, incluido lo que parecia un antiguo cauce fluvial que desembocaba en el. Pero fue justo lo contrario: La llanura estaba cubierta de basalto, material volcánico, en lugar de los sedimentos esperados si era el lecho de un lago.



Spirit solo encontró evidencia de agua cuando alcanzó las colinas Columbia, minerales de carbonato de magnesio y de hierro cuya presencia está directamente ligada a su presencia en algún momento del pasado, especialmente en lo que se denominó afloramiento Comanche. La conclusión de los científicos de la misión, a partir de los datos ofrecidos por los intrumentos del rover, es que estábamos ante la antigua actividad de aguas termales. Un descubrimiento sin duda espectacular, ya que agua y calor es un escenario ideal para la vida, pero lejos del gran lago que muchos esperaban encontrar. O quizás no.



En ciencia no existe nunca nada puede darse por definitivo, pués nuevas evidencia pueden cambiar los conclusiones del conjunto, y con el paso del tiempo es posible examinarlas en el contexto de lo que se sabe ahora, y de lo que se sabía antes, apuntando hacia nuevas teorías. O, como ocurre ahora, hacernos regresar a otras viejas y en su momento descartadas.



Así lo sugiere ahora un nuevo estudio que, a pastir de los datos ofrecidos en su momento por Spirit, y a la luz de lo que sabemos ahora de Marte, sugiere que en Comanche y otros afloramientos había agua en la superficie, a baja temperatura en lugar del agua caliente que sube desde el fondo, como sería en caso de ser fuentes termales. Se cree que estos afloramientos comenzaron siendo una acumulación de ceniza volcánica (llamada tefra) proveniente de erupciones que tuvieron lugar en algún sitio alrededor de Gusev. Las aguas penetraron por el sur, se quedaron ahí, y crearon una "solución salobre", que con el tiempo se fue evaporando, quedando solo los residuos minerales de carbonato cubriendo las rocas y que fueron observadas por el rover cuando las examinó.



Steve Ruff, profesor asociado de investigación de la Universidad Estatal de Arizona, señala que "el lago no tenía por qué ser grande. Las colinas Columbia tienen unos 300 metros de altura, pero se encuentran en la parte más baja de Gusev. Así que no era necesario un profundo lago que atravesara todo el cráter", como era la idea inicial cuando se obtuvieron las primeras imágenes desde la órbita.



Ya que Spirit dejó de funcionar hace tiempo y no es posible seguir reuniendo información (como hace hoy día Opportunity en Endeavour) que permita reforzar esta idea, el equipo de investigadores está presionando para que el próximo rover de laNASA a Marte en 2020 sea enviado cráter Gusev, aunque es extremadamente improbable que esto ocurra, ya que a día de hoy cada misión a la superficie de Marteaterrizó, como es lógico, en lugares diferentes buscando ampliar lo máximo posible el terreno explorado."Volver a Gusev nos daría una oportunidad para una segunda temporada de campo allí, lo que cualquier geólogo terrestre entendería. Después de la primera temporada de campo con el rover Spirit, ahora tenemos un montón más de preguntas y también nuevas hipótesis que sólo se resolverán cuando volvamos".



La selección del lugar aún está en marcha, pero lo más probable es que ese retorno deba esperar a un futuro a medio o largo plazo. La situación actual del presupuesto para exploración planetaria de la Agencia no puede permitirse en lujo de enviar uno de sus pocos nuevos vehículos a un lugar ya explorado, aunque potencialmente, dado su equipo científico, podría ir mucho más allá de lo que llegó Spirit. En todo caso deberemos esperar a tener un anuncio definitivo. De momento solo podemos seguir "jugando" con los datos, encajándolos en un contexto que no deja de cambiar y crecer a medida que vamos aprendiendo más sobre el planeta rojo.




El afloramiento Comanche, fotografiado por Spirit, cuyo análisis reveló datos que se interpretaron como de aguas termales, pero que este nuevo estudio indica que pueden revelar un antiguo lago que cubrió esta zona.




La posición de Comanche, al que Spirit llegó después de alcanzar la cima de las colinas Columbia. Poco después llegaría hasta Home Plate, donde quedaría atrapado y terminaría su misión.



Gusev con el canal que parece desmbocar en el, y que hizo pensar que era el lecho de un antiguo lago, lo que finalmente hizo que fuera elegido para que Spirit aterrizara en el. Los primeros resultados fueron decepcionantes, mostrando una llanura volcánica. Solo al alcanzar las colinas la cosa empezó a cambiar y se encontraron las primeras evidencias de agua líquida.


Una visión de lo que podría haber sido Gusev. Era la imagen que se tenía cuando se lanzó Spirit, después desechada y ahora recuperada, aunque quizás solo parcialmente, por estos nuevos análisis.


  


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Nuevas evidencias para viejas teorías



Los Viajeros estelares

Separados en el lanzamiento: la NASA estudiará a astronautas gemelos

 Imaginemos un par de hermanos que son gemelos idénticos. Uno consigue un trabajo como astronauta y se lanza al espacio en un cohete. El otro consigue un trabajo como astronauta también pero, en esta ocasión, decide quedarse en casa. Después de un año en el espacio, el gemelo viajero regresa a casa y se reúnen.

¿Los gemelos idénticos serán aún… idénticos?

La NASA está a punto de descubrirlo.

 En marzo del año 2015, el astronauta de la NASA Scott Kelly se unirá con el cosmonauta Mikhail Kornienko en una misión de un año en la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español). Su larga estadía tiene como objetivo explorar los efectos del vuelo espacial a largo plazo sobre el cuerpo humano.

Lo interesante de Scott es que él es gemelo. Su hermano Mark también es astronauta, ahora retirado. Mientras que Scott, el sujeto de prueba, pasa un año en el espacio viajando alrededor de la Tierra a 27.600 kilómetros por hora (17.000 millas por hora), Mark permanecerá atrás como control.

 “Estaremos tomando muestras y haciendo mediciones de los gemelos antes, durante y después de la misión de un año”, dice Craig Kundrot, del Programa de Investigación en Seres Humanos (Human Research Program, en idioma inglés), de la NASA, en el Centro Espacial Johnson. “Por primera vez seremos capaces de estudiar a dos individuos que son idénticos genéticamente”.

El experimento se remonta a la “paradoja de los gemelos" de Einstein, un experimento mental en el que uno de los gemelos se lanza en cohete hacia las estrellas a alta velocidad, mientras que el otro se queda en casa. De acuerdo con la teoría de la relatividad de Einstein, el gemelo viajero debería regresar más joven que su hermano (extraño pero cierto).

El estudio de la NASA no analizará el paso del tiempo.La EEI tendría que aproximarse a la velocidad de la luz para que los efectos relativistas se pudieran notar. Sin embargo, todo lo demás está cubierto. El Programa de Investigación en Seres Humanos, de la NASA, anunció recientemente la selección de 10 propuestas de investigación destinadas a estudiar la genética de los gemelos, así como la bioquímica, la visión, la cognición y mucho más.

“Cada propuesta es fascinante y cada una por sí misma podría ser una historia en largometraje”, dice Kundrot. 

 Aquí ofrecemos algunos ejemplos para darle sabor a la investigación:

"Ya sabemos que el sistema inmunitario humano cambia en el espacio. No es tan fuerte como lo es en la Tierra", explica Kundrot. “En uno de los experimentos, a Mark y a Scott se les aplicarán las mismas vacunas contra la gripe y estudiaremos cómo reaccionan sus sistemas inmunitarios”.

En otro experimento, se observarán los telómeros (pequeños “tapones” moleculares en los extremos del ADN humano). Aquí en la Tierra, la pérdida de los telómeros está asociada con el envejecimiento. En el espacio, la pérdida de los telómeros podría estar acelerada por la acción de los rayos cósmicos. La comparación de los telómeros de los gemelos podría indicar a los investigadores si la radiación espacial está envejeciendo prematuramente a quienes viajan al espacio.

Mientras tanto, en los intestinos, dice Kundrot, “hay todo un microbioma esencial para la digestión humana”. En uno de los experimentos se estudiará qué provoca un viaje espacial en las “bacterias internas”, las cuales, por cierto, superan en cantidad a las células humanas en una proporción de 10 a 1.

Otras propuestas son igualmente fascinantes. Una de ellas busca descubrir por qué la visión de los astronautas cambia en el espacio. “Algunas veces, sus viejas gafas de la Tierra no funcionan”, señala Kundrot. Otra propuesta investigará un fenómeno llamado “niebla espacial”; es decir, una falta de reflejos y ralentización de la maquinaria mental informados por algunos astronautas en órbita.

“Estos no serán 10 estudios individuales”, dice Kundrot. “La potencia real viene de la combinación de ellos para formar una imagen integrada de todos los niveles, desde el biomolecular hasta el psicológico. Estaremos estudiando por completo al astronauta”.

Separados durante un año completo, Scott y Mark harán posible que los futuros astronautas viajen más lejos que nunca, y que aun así esperen reuniones felices en su regreso a casa. 



Enlace original: NASA.


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Separados en el lanzamiento: la NASA estudiará a astronautas gemelos


El cúmulo galáctico masivo de El Gordo


por The El Gordo Massive Galaxy Cluster 
Créditos de imagen: NASAESAJ. Jee (UC Daviset al.


Es más grande que una panera ; de hecho, es mucho más grande que todas las cestas juntas. El cúmulo de galaxias  ACT-CL J0102-4915 es uno de los objetos más grandes y masivos conocidos. Llamado "El Gordo", se encuentra a siete mil millones de años luz (  z = 0,87), abarca unos siete millones de  años luz y tiene la masa de un millar de billones de soles. Esta  imagen de El Gordo es una composición de una imagen en  luz visible del  Telescopio Espacial Hubble , una imagen en  rayos X de la  Observatorio Chandra que muestra el gas caliente en rosa, y un mapa generado por ordenador que presenta en azul la distribución más probable de la  materia oscura calculada a partir de las  distorsiones de lente gravitatoria de las galaxias de fondo. Casi todos los puntos brillantes son galaxias. La distribución de la  materia oscura en azul indica que el cúmulo se encuentra en las etapas intermedias de una colisión entre dos grandes  cúmulos galácticos . Una inspección cuidadosa de la imagen revela una galaxia casi vertical con una forma extrañamente alargada. En realidad, esta galaxia se encuentra muy alejada en el fondo, de manera que su  imagen se estira por la acción de  lente gravitatoria del cúmulo masivo

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23 ABRIL 2014 - LISTADO DE TERREMOTOS ( EN EL MUNDO Y EN ESPAÑA ) ( Actualizacion automatica al clicar en la FUENTE )

Ultimos Terremotos Magnitud Mayor de 4 Grados En El Mundo

FUENTES
(Las FUENTES SE ACTUALIZA automaticamente al clicar en ella)

http://geofon.gfz-potsdam.de/eqinfo/list.php


GEOFON  Programa  GFZ Potsdam  ::  GEOFON  Página principal



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Procedencia Hora
UTC
MagLatitud
grados
Longitud
grados
Profundidad
km
Un
M
 Nombre Flinn-Engdahl Región
04/23/2014 05:57:495.06.76 ° S154.49 ° E54MIslas Salomón
04/23/2014 05:40:045.46.73 ° S154.49 ° E59MIslas Salomón
04/23/2014 03:57:184.48.13 ° S122.67 ° E201LaRegión Flores, Indonesia
04/23/2014 03:00:564.320.57 ° S70.96 ° W10MCerca de la costa del norte de Chile
04/23/2014 01:23:464.67.58 ° N36.83 ° W10MMedio centro este de Ridge

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INFORMACION EN ESPAÑA Sísmica 23 ABRIL  2014 Actualizacion automatica al clicar en la Fuente

FUENTE
(Actualizacion automatica al clicar en la Fuente)
http://www.ign.es/ign/layoutIn/sismoListadoTerremotos.do?zona=1&cantidad_dias=10

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EventoFechaHora (GMT)*LatitudLongitudProf.
(km)
Int. Máx.Mag.Tipo Mag. (**)LocalizaciónInfo
127117723/04/201403:37:1438.4461-9.9607252.9mbLgATLÁNTICO-PORTUGAL[+]