lunes, 22 de diciembre de 2014

IMAGEN LUNAR 22 DICIEMBRE 2014

LPOD-Jun10-11.jpg
image by Harald Paleske, Langendorf, Germany
Originally published June 10, 2011.


FUENTE



¿Algún ser vivo está detrás del misterioso metano de Marte?

El rover Curiosity de la NASA ha detectado que los niveles de metano en la atmósfera marciana, cerca del cráter Gale, son menores de lo esperado, aunque de vez en cuando sus concentraciones se disparan durante unos días. Después, vuelve a desaparecer por algún mecanismo desconocido. Los científicos están desconcertados porque no saben qué fuente emite este gas, que en la Tierra se asocia a la actividad biológica

Más información sobre:
Marte
Curiosity
metano
REMS


El rover Curiosity ha detectado los cambios del metano sobre la superficie del planeta rojo. / NASA

El metano es un gas que, para los habitantes del planeta Tierra, está ligado, sobre todo,a la actividad biológica, aunque también puede tener un origen geológico. Por eso, los científicos piensan que donde se encuentra metano puede existir alguna relación con la vida. Y, desde hace tiempo, se sabe que en Marte hay metano, pero nadie ha logrado determinar cuánto.
Hasta ahora, los datos facilitados por los telescopios terrestres y las sondas que orbitan Marte, como Mars Express y Mars Global Surveyor, eran contradictorios respecto a la cantidad de metano que hay en la atmósfera del planeta rojo. Algunos estudios hacían pensar en grandes cantidades del gas, mientras que otras mediciones prácticamente descartaban su presencia.
Los científicos piensan que donde hay metano puede existir alguna relación con la vida
Los últimos datos del Curiosity parecen haber resuelto parte del misterio. Tras veinte meses de toma de muestras, el rover marciano ha revelado que en los alrededores del cráter Gale, donde amartizó el vehículo, el nivel de este gas cambia a lo largo del tiempo, lo cual hace pensar en emisiones de una fuente cercana y desconocida.
En general, la cantidad de metano es más baja de lo que predecían los modelos. Aparece un nivel base y estable que es menos de la mitad de lo que se esperaba encontrar teniendo en cuenta los procesos de producción conocidos, como la descomposición inducida por la luz del polvo y materiales orgánicos llevados a Marte por meteoritos.
Pero a veces, sin ninguna explicación, las concentraciones de metano se disparan, multiplicándose por diez. Esas cantidades elevadas pueden durar solo 60 días marcianos, lo que es sorprendente porque se supone que este gas tiene una vida de alrededor de 300 años.
En concreto, el espectrómetro láser sintonizable (TLS) de un instrumento del rover denominado Sample Analysis at Mars (SAM) ha detectado de forma inequívoca un incremento desde un valor base de 0,7 partes por millardo (ppbv) hasta los 7 ppbv que se registraron durante un episodio que duró 60 soles o días marcianos.
141216_rutacuriosityMetano_nasa
Curiosity detectó niveles de metano diez veces superiores a lo normal durante 60 soles o días marcianos. / NASA-MSL
Así lo han confirmado hoy los investigadores de la misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA en el congreso AGU Fall Meeting de San Francisco (EE UU) y en un artículo que aparece en la revista Science. En el trabajo participan los investigadores españoles Javier Martín Torres del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC-UGR) y María Paz Zorzano del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).
Con los nuevos datos, se abren nuevas vías de investigación orientadas a esclarecer cuáles son las fuentes que producen este gas en el planeta rojo. Una de ellas es la posibilidad de que sea algún tipo de organismo vivo, ya que en la Tierra la mayoría de su producción tiene un origen biológico. Tampoco se descartan fuentes geológicas o hidrotermales.
Otra de las incógnitas que hay que resolver es cuáles son los mecanismos que lo hacen desaparecer con inexplicable rapidez. Los resultados sugieren que el metano se emite ocasionalmente cerca del cráter Gale, por donde se mueve Curiosity, y luego se dispersa rápidamente una vez que cesan los episodios de producción.
La ayuda del instrumento español REMS
Los nuevos datos se basan en la observación a lo largo de casi todo un año marciano (casi dos años terrestres) y un recorrido de unos 8 km sobre la cuenca del cráter. En este periodo, que abarca toda la sucesión de estaciones marcianas, los datos ambientales han sido recogidos por el instrumento español REMS (Rover Environmental Monitoring Station). Esta estación meteorológica ha medido, entre otras variables, la humedad relativa del aire, la temperatura ambiente y opacidad atmosférica. Esta última también se ha registrado con la cámara MastCam.
"Las incógnitas que suscita el trabajo son más que las respuestas que aporta", reconocen los investigadores
La posible relación de la variación estacional de la concentración de metano con variables ambientales todavía necesita ser confirmada con más estudios. En cuanto a la disposición espacial de las plumas de metano que se generan, los científicos han llegado a la conclusión de que se generan en eventos cortos y débiles muy localizados.
"Las incógnitas suscitadas por este trabajo, en cualquier caso, son más que las respuestas que aporta", reconocen los investigadores del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra. "Se trata de un hallazgo que cierra la cuestión de la presencia de metano en la atmósfera de Marte a la vez que abre otras más peliagudas y trascendentes, como son la explicación de su origen, que se cree debe estar en una o varias fuentes adicionales a las contempladas en los modelos y entre las que no se descarta la metanogénesis biológica, así como su extraña evolución posterior en la atmósfera marciana".
Los dos nuevos interrogantes deberán afrontarse en el futuro con nuevas investigaciones. El recién llegado orbitador MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA dará continuidad al estudio de este asunto de forma inmediata y, en un futuro próximo, el Trace Gas Orbiter (TGO), desarrollado conjuntamente por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial rusa (Roscosmos) y englobado en la misión ExoMars, medirá la concentración de metano a escalas mayores para establecer un marco en el que contextualizar los resultados obtenidos ahora. El objetivo, resolver de una vez por todas el misterio del metano marciano.
Y algo más: hay compuestos orgánicos en Marte
En el mismo congreso, los miembros de la misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA acaban de confirmar por primera vez que en el suelo marciano hay compuestos orgánicos. En concreto, clorobenceno y otras moléculas con carbono y cloro, como los dicloroalcanos, según ha detectado el rover Curiosity taladrando en la superficie del planeta rojo. Ahora habrá que investigar si su origen es volcánico, hidrotermal, atmosférico, meteorítico o biológico.
Referencias bibliográficas:
C.R. Webster et al. “Mars Methane Detection and Variability at Gale Crater". Paul Mahaffy et al. “The imprint of atmospheric evolution in the D/H of Hesperian clay minerals on Mars”. Science, 16 de diciembre de 2014.
Zona geográfica: España
Fuente: SINC
FUENTE

El millón de rocas espaciales que deberíamos saber dónde están

Posted by: Pedro Donaire Posted

Referencia: NewScientist.com .
“Know thy enemy: the million space rocks we must find”
por Martin Rees


Ya es hora de aumentar el esfuerzo dedicado a encontrar los muchos objetos pequeños cercanos a la Tierra que podrían desencadenar enormes catástrofes en nuestro planeta, dice el astrónomo Martin Rees.



Vigilando atentamente los asteroides. Crédito, Dan Durda/Sentinel Mission.


La mayoría de nosotros hemos oído hablar de los impactos prehistóricos que daban a una serie de extinciones masivas en la Tierra. Cada 10 millones de años aproximadamente, un objeto de varios kilómetros de diámetro se acerca a la Tierra, un asteroide, o tal vez un cometa, y su impacto crea una catástrofe en todo el planeta. Estos enormes impactos son muy poco probables que ocurran a lo largo de nuestras vidas, sin embargo, a su vez, podrían ocurrir en cualquier momento. Afortunadamente, los astrónomos han descubierto alrededor del 95 por ciento de asteroides de más de un kilómetro de diámetro que cruzan nuestra órbita.

Pero la Tierra está en una galería de tiro, que durante todo el tiempo está siendo impactada por los objetos más pequeños. Estos son mucho más numerosos pero menos documentados, y su búsqueda es más difícil. Pueden causar una devastación regional o local. Un cuerpo de 300 metros de diámetro que cayera en el Atlántico podría producir tsunamis que devastarían la costa este de los EE.UU. y gran parte de Europa.

Impactos frecuentes

Los impactos pequeños son aún más frecuentes. Uno de ellos, causado por un objeto estimado en decenas de metros de diámetro, golpeó Siberia en 1908. El llamado fenómeno Tunguska liberó una energía equivalente a una bomba nuclear de 10 megatones. Arrasó más de 2.000 kilómetros cuadrados de bosque, y podría haber causado millones de víctimas de haber caído en una ciudad. Las últimas estimaciones indican que hay alrededor de un millón de objetos del tamaño de Tunguska que atraviesan la órbita de la Tierra. Tan sólo el 1 por ciento han sido identificados, por lo que sigue siendo un gran reto.

Entre las iniciativas para responder a este desafío están las de la Fundación B612, en Menlo Park, California, que lleva el nombre del asteroide del cuento infantil “El Principito”.

La organización tiene previsto desarrollar la nave espacial Sentinel, que girando alrededor del Sol porte un telescopio infrarrojo capaz de detectar posibles asteroides que crucen la órbita terrestre que superen los 50 metros de diámetro. Si sus órbitas pueden rastrearse con suficiente precisión, sería posible saber, con años de antelación, aquellos que representan una amenaza. Con una advertencia de impacto, podrían tomarse medidas de evacuación de las zonas más vulnerables.

Empujando al asteroide

Incluso mejor noticia sería que podamos desarrollar una tecnología para protegernos de este siglo. Esto, y hay que decirlo enfáticamente, no se puede hacer por "bombardeándolos", como en las películas ‘Deep Impact’ y ‘Armageddon’. Eso sólo conseguiría romper el asteroide o cometa, creando fragmentos en órbitas impredecibles que, en su conjunto, podrían causar todavía más daño.

Lo que se necesita es un pequeño "empujón" para cambiar la velocidad del objeto, garantizando así que cruza la órbita de la Tierra un poco antes o más tarde de lo que debería según su trayectoria. Esto podría hacerse golpeándolo con un proyectil, o mediante el uso de un ingenioso tractor de gravedad ideado por Ed Lu, astrofísico y ex-astronauta que encabeza el proyecto Sentinel.

El riesgo de asteroides no es la única amenaza a la que nos enfrentamos, hay otras, como el cambio climático; pero de todos los riesgos naturales, incluyendo las erupciones volcánicas, los terremotos y los fenómenos meteorológicos extremos, el de los asteroides es el único que en principio podría ser predecible.

Si se calculara una prima de seguro de la forma habitual, multiplicando la probabilidad de que ocurra un evento por el coste de sus consecuencias, podría valer la pena gastar cientos de millones de dólares al año para reducir el riesgo de impacto de asteroides. Y por eso me alegro de apoyar una campaña pública que incluye una llamada para el incremento de financiación para descubrir los objetos cercanos a la Tierra, y que esperamos aumente los fondos en esfuerzos tan vitales como Sentinel.




- El Día de Concienciación de los Asteroides que se ha puesto en marcha tendrá lugar el 30 de junio del próximo año, en el aniversario del evento Tunguska.
Martin Rees es Astrónomo Real del Reino Unido y uno de los patrocinadores del proyecto Sentinel de la Fundación B612.
- Imagen: Vigilando atentamente los asteroides. Crédito, Dan Durda/Sentinel Mission. 


FUENTE
El millón de rocas espaciales que deberíamos saber dónde están 

Bitnavegantes

Así se vería el cometa 67P en tres dimensiones


Así se vería el cometa 67P en tres dimensiones

La ESA se ha tomado la molestia de mezclar 24 imágenes del cometa 67P para crear un montaje en tres dimensiones del astro que vigila atentamente la sonda Rosetta. Las fotos han sido tomadas durante los últimos dos meses por la cámara de navegación de la nave

En el montaje (abajo) podemos ver con claridad la forma del cometa. Además, están ordenadas de manera que se observa su movimiento de rotación. A Rosetta le toma casi dos semanas darle una vuelta completa
La ESA sabe que no es el mejor montaje que han hecho, así que ha liberado las imágenes en la web para que cualquiera pueda generar una versión mejorada. Si te interesa descargarlas, puedes hacerlo aquí. [vía ESA]
Así se vería el cometa 67P en tres dimensiones
FUENTE

Así se vería el cometa 67P en tres dimensiones

Misión Rosetta: Philae, ¿por fin localizado?

por Manu Arregi Biziola

Crédito: NAVCAM/Matías Malmer 
Pasan los días y seguimos sin noticias de ESA, que se limita a publicar fotos y más fotos de NAVCAM, algunas bellísimas, como la que cierra este artículo. Holger Sierks, investigador principal de la cámara OSIRIS de Rosetta, ha declarado que en la primera serie de imágenes de la zona de aterrizaje de Philae no lo han localizado, por hallarse probablemente a la sombra en el momento de las mismas. OSIRIS-NAC ha tomado estos días nuevas imágenes (12, 13 y 14 de diciembre), imágenes que están a la espera de ser enviadas a la Tierra. Veremos si esta próxima semana hay novedades. 
De cualquier forma, en la era de internet los internautas navegan por su cuenta. Matías Malmer, en base a las imágenes de  NAVCAM, acaba de publicar la animación que abre el artículo con un sospechoso punto brillante en la zona de búsqueda de Philae. Veremos si se confirma el hallazgo, pero tiene bastantes trazas de ser así. Esta es la zona donde se ve el brillo. Una zona complicada. Aquí lo tenemos señalado, con la cruz indicando el lugar donde tocó tierra Philae para luego rebotar:
Y aquí el lugar señalado en otra imagen de NAVCAM. Es para mostrar el sitio. No se ve ahí el reflejo de Philae
De momento la única novedad oficial es esta recreación de la posible situación de Philae. La foto acoplada es una imagen real de CIVA:
Crédito: ESA/Rosetta/Philae/CNES/FD/CIVA.
Cerramos con la imagen prometida. Se trata de una imágen de NAVCAM editada por Stuart Atkinson. Se trata de la zona entre los dos lóbulos que constituyen el cometa 67P
Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM/Stuart Atkinson
FUENTE

Misión Rosetta: Philae, ¿por fin localizado?


22 DICIEMBRE 2014 - LISTADO DE TERREMOTOS ( EN EL MUNDO Y EN ESPAÑA ) ( Actualizacion automatica al clicar en la FUENTE )

Ultimos Terremotos Magnitud Mayor de 4 Grados En El Mundo

FUENTES
(Las Fuentes SE ACTUALIZAN automaticamente al clicar en ellas)

http://geofon.gfz-potsdam.de/eqinfo/list.php


GEOFON Programa GFZ Potsdam :: GEOFON Página principal



 *****************************************************************************

Origin Time
UTC
MagLatitude
degrees
Longitude
degrees
Depth
km
A
M
 Flinn-Engdahl Region Name
2014-12-22 07:19:415.654.11°S145.91°W10APacific Antarctic Ridge
2014-12-22 01:31:514.853.79°N163.00°W10CUnimak Island Region, Alaska

*******************************************************************************

INFORMACION SISMICA EN ESPAÑA 22 DICIEMBRE  2014 Actualizacion automatica al clicar en la Fuente

FUENTE

http://www.ign.es/ign/layoutIn/sismoListadoTerremotos.do?zona=1&cantidad_dias=10

*********************************************************************************

EventoFechaHora (GMT)*LatitudLongitudProf.
(km)
Int. (***) Máx.Mag.Tipo Mag. (**)LocalizaciónInfo
131093322/12/201402:29:2942.6642-9.06071.7mbLgSW PORTO DO SON.C[+]

domingo, 21 de diciembre de 2014

IMAGEN LUNAR 21 DICIEMBRE 2014

LPOD-Nov12-11.jpg
image by George Tarsoudis, Greece


FUENTE


Identifica las luces de las grandes ciudades



Lieja

IDENTIFICA LAS LUCES DE LAS GRANDES CIUDADES

Ahora que los días se hacen más cortos y empieza a hacer frío en Europa, puedes poner a prueba tus conocimientos de geografía y ayudar a los científicos a identificar fuentes de contaminación lumínica sin salir de casa.

Nápoles
Los astronautas toman impresionantes fotografías de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, y uno de sus temas favoritos son las ciudades iluminadas. Sin humanos, la Tierra estaría completamente a oscuras de noche, pero nuestras infraestructuras la iluminan como si se tratase de una gran telaraña fluorescente. 
Muchos países mantienen el alumbrado público encendido durante más tiempo a medida que las noches se hacen más largas. En estas fechas, la iluminación navideña crea un ambiente especial, pero puede llegar a ser una molestia para la labor de los astrónomos y los ecologistas: las luces de las ciudades ocultan el brillo de las estrellas y perturban la vida de los animales nocturnos. Por otra parte, el alumbrado público representa un porcentaje considerable del consumo energético nacional.

Ayúdanos a identificar las fuentes de contaminación lumínica

Los astronautas han tomado más de 500.000 fotografías de la Tierra de noche – y este número sigue aumentando, ya que la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti continuará la labor durante su estancia en la Estación Espacial. Sin embargo, muchas de ellas todavía no han sido identificadas o catalogadas, y es aquí donde el proyecto  Cities at Night (Ciudades de Noche) necesita tu ayuda.

Hermosas líneas de luz
El objetivo es identificar y etiquetar fotografías nocturnas de la Tierra. Reconocer una ciudad en una foto tomada desde el espacio no es tan fácil como parece. Los astronautas programan sus cámaras para que sigan disparando de forma automática mientras ellos llevan a cabo experimentos científicos, por lo que muchas veces no saben dónde se tomó – y los programas de ordenador no son capaces de identificar las siluetas de las zonas urbanas.
La mayoría de la gente podría reconocer su propia ciudad pero ¿serías capaz de distinguir Liverpool de noche si nunca has vivido allí? Los investigadores necesitan tu ayuda para catalogar las imágenes,situarlas en un mapa y añadir referencias.  Cada tarea se puede llevar a cabo desde una aplicación web a la que puedes acceder directamente desde tu navegador. 
Cada aplicación cuenta con un breve tutorial que te ayudará a ponerte manos a la obra. La mayor parte del trabajo consiste en identificar las ciudades, así que ¡saca tu atlas y ayúdanos a buscar!

Comprender la magnitud del problema con bonitas imágenes


La bahía de San Francisco de noche
Una buena base de datos con fotografías de las ciudades iluminadas vistas desde el espacio es una magnífica fuente de información. El archivo de imágenes tomadas desde la Estación Espacial abarca los últimos 16 años, por lo que podría ser muy útil para analizar cómo ha evolucionado la iluminación de las ciudades a lo largo de este tiempo, y para comparar las tendencias con datos sobre el consumo energético o con las poblaciones de animales nocturnos. 
Estos datos también permitirían comparar los niveles de contaminación lumínica con el gasto energético en las distintas ciudades. Cada año se gastan unos 6.800 millones de euros en alumbrado público sólo en la Unión Europea, por lo que comprender qué estrategias de iluminación son las más eficaces sería de gran ayuda para todos. 
Ahora puedes contribuir desde la comodidad de tu casa – la investigación científica nunca había sido tan divertida.

Nuevo Vídeo de Orion Durante su Reingreso en la Atmósfera Terrestre

Un nuevo vídeo grabado durante el regreso de la cápsula Orión de la NASA atravesando la atmósfera de la Tierra a principios de este mes, nos ofrece una muestra de las intensas condiciones de la nave espacial y que soportarán los astronautas cuando regresen de destinos del espacio profundo como un viaje a Marte.
Entre los primeros datos que se obtuvieron de Orión tras su prueba de vuelo sin tripulación el 5 de Diciembre está el vídeo grabado a través de las ventanas del módulo de la tripulación de Orion. Aunque gran parte del vídeo se transmitió a la Tierra y fue visto en tiempo real en la televisión de la NASA, no estaba disponible en su totalidad. Además, el apagón causado por el plasma supercaliente que rodea al vehículo mientras soportó el pico de temperatura durante su descenso impidió un enlace descendente de información en ese punto clave. Sin embargo, las cámaras pudieron grabar ese momento y ahora el público puede tener una visión cercana del ambiente extremo que experimentó la nave espacial mientras atravesaba la atmósfera terrestre de regreso a la Tierra, tras viajar durante cuatro horas en su primer vuelo de prueba más allá de la órbita baja de la Tierra.
El vídeo comienza 10 minutos antes del amerizaje de Orión en el Océano Pacífico a las 11:29 EST, (16:29 GMT), cuando la nave estaba empezando a ingresar en la atmósfera de la Tierra. La temperatura pico por la fricción causada por el roce de la atmósfera contra el escudo térmico de Orion se produjo menos de dos minutos más tarde, y la película muestra el plasma creado por el cambio de interacción, pasando de blanco a amarillo a lavanda hasta magenta cuando aumenta la temperatura.


Cuando Orion aparece de forma segura en el otro lado de su prueba de fuego, la cámara continúa grabando el despliegue de la serie de paracaídas que frenaron la nave a 32 kilómetros por hora para el aterrizaje y el chapoteo final cuando Orion amerizó en el Océano Pacífico.
Después Orion fue recuperada por un equipo combinado de la NASA, la US Navy y Lockheed Martin y llevada de vuelta a la costa a bordo del USS Anchorage de la Armada. Después de regresar a la costa fue cargada en un camión y llevada de regreso al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, donde llegó el jueves.
Orion viajó 5.700 Km por encima de la Tierra durante su prueba de vuelo de 4.5 horas – más lejos que cualquier nave espacial construida por el ser humano en más de 40 años. En su regreso viajó más rápido y experimentó temperaturas más calientes – 32.000 kilómetros por hora y más de 2.200 ºC, para ser exactos. Orion viajará más rápido y experimentará incluso temperaturas más altas en misiones futuras, cuando vuele a grandes distancias, pero esta altitud ha permitido a los ingenieros llevar a cabo una buena comprobación de los sistemas críticos de Orión – en particular su escudo térmico.
La prueba de vuelo de Orión fue un paso crítico en el camino de la NASA a Marte. El trabajo ya ha comenzado en la siguiente cápsula Orión, que pondrá por primera vez en órbita el nuevo cohete del sistema de lanzamiento espacial SLS de la NASA y viajará a una órbita retrógrada distante alrededor de la Luna
FUENTE

Nuevo Vídeo de Orion Durante su Reingreso en la Atmósfera Terrestre